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J’ai de beaux enfants , je les mettrai en gage

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J’ai de beaux enfants , je les mettrai en gage

BLANCHE-DE-CASTILLEAuteur : BLANCHE DE CASTILLE , en 1217

Explication

Le 2 juillet 1214 à La Roche-aux-Moines, le roi d’Angleterre Jean sans Terre prend la fuite devant le prince Louis, fils aîné de Philippe Auguste. Replié en Angleterre, Jean doit affronter la révolte des grands barons, qui appellent Louis sur le trône.

Débarqué en 1216, le futur Louis VIII ne parvient pourtant pas à rallier tous les rebelles anglais. Après la mort de Jean sans Terre, Louis tente une nouvelle expédition en mars 1217. Mais il affronte désormais une nation décidée à le jeter à la mer. En France, son épouse Blanche de Castille se rend auprès du roi pour réclamer de l’aide. « Comment, sire, laissez-vous donc votre fils mourir en terres étrangères?, s’indigne-t- elle. Sire, pour Dieu, il doit être héritier après vous!» Mais Philippe Auguste refuse tout net de soutenir cette aventure qui complique son action diplomatique. « Par la benoîte Mère-Dieu, rétorque Blanche, j’ai de beaux enfants de mon seigneur ; je les mettrai en gage, et je trouverai bien quelqu’un qui me prêtera sur eux.» Ainsi, elle menace de confier l’éducation de ses enfants à un grand seigneur qui en tirera un immense prestige.

Ce chantage aux héritiers du trône (trois garçons à cette date, Philippe, Louis et Robert) porte aussitôt : « Blanche, je vous donnerai de mon trésor autant que vous voudrez, lui répond Philippe Auguste après l’avoir fait rappeler. Faites-en ce qu’il vous plaira, mais vous devez savoir que je ne lui enverrai rien. »

Une flottille de secours partie de Calais est coulée par les Anglais en août. Louis doit renoncer au rêve anglais. La personnalité de Blanche de Castille est résumée dans ce dialogue. Régente après le décès de Louis VIII, la mère de Saint Louis y exprime sa conception du pouvoir: un rapport de force où tous les coups sont permis.

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